Relación del Nitrato con el acuario marino

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El nitrato es un elemento esencial para la vida del arrecife ya que su presencia es vital para, entre otras cosas la asimilación de las proteínas. El nitrato se encuentra presente de múltiples formas, bien como Nitrógeno gaseoso, como amoniaco, en forma de nitritos, nitratos o estando presente de forma molecular. La mayoría de organismos emplean principalmente el nitrato como fuente para su desarrollo.

Relación del Nitrato con el acuario marino

En los arrecifes coralinos el nitrato se encuentra en proporciones muy pequeñas, generalmente por debajo de 0,1 ppm (partes por millón). A pesar de esta pequeñísima concentración su presencia es clave para la diversidad de los ecosistemas marinos. Estos nutrientes son extraordinariamente aprovechados por ejemplo en la simbiosis de algas zooxanthelas con los pólipos coralinos.

La fuente de entrada de nitratos al arrecife se produce principalmente por la fijación del nitrógeno gaseoso en las algas cianobacterias y el nitrógeno producido por los peces. Su importancia es tal que se valora a la sobre pesca como el origen de la disminución del nitrógeno presente en los ecosistemas que originan los blanqueamientos masivos de las colonias coralinas sin que sea el aumento de la temperatura o la contaminación los principales actores de esta degradación.

La relación del Nitrato con el acuario marino

La relación del Nitrato con el acuario marino

En el punto opuesto de la necesidad de la presencia del nitrógeno está su presencia en exceso. Altos valores de este compuesto orgánico incitan al desarrollo de las algas y reducen el índice de crecimiento del coral. En un acuario doméstico este sobre nivel de nitrógeno es crítico ya que alcanza tasas muchas veces superiores a las presentes en los hábitats naturales.

Existen medios para el control del nitrato en el acuario de arrecife como los vistos en nuestro artículo dedicado al tema: Reactores reductores de nitrato, los cambios de agua, resinas adecuadas o mejora del sistema el filtrado. Sin embargo y en ocasiones pueden darse casos de niveles de nitrato muy por debajo de los necesarios para el desarrollo de la vida en el acuario.

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Niveles adecuados de Nitratos en el acuario de arrecife

En el acuario se produce una situación de equilibrio entre el aporte de nitratos y el consumo de los mismos. Acuarios jóvenes presentan una alta tasa de inestabilidad en los niveles pero acuarios maduros su concentración es estable en el tiempo y esta concentración arrastra alguna de estas características:

  • Acuarios con sobre producción de nitrato donde la forma de controlarlo es a través de los cambios de agua o los métodos del enlace anterior.
  • La fauna presente es tan importante que esta alta presencia de nitrato es rápidamente consumida para su desarrollo equilibrándolo.
  • Acuarios donde el consumo de nitrato es tan importante y su concentración tan baja que literalmente este compuesto no existe

El primer punto es típico en acuarios super poblados con malas praxis de alimentación o skimmers mal ajustados o con capacidad por debajo de lo necesario. El único modo de reducir el nitrato presente es con periódicos y profundos cambios de agua.

La relación del Nitrato con el acuario marino

La relación del Nitrato con el acuario marino

El segundo punto es el más común en los acuarios domésticos de arrecife. Tras una primera fase de explosión de todo tipo de algas por el aumento de los nutrientes disponibles estas se van reduciendo por el desarrollo correcto de colonias coralinas, incluyendo a las algas coralinas, y macroalgas que los consumen. Una vez equilibrado estos acuarios presentan niveles de nitrato por debajo de las 5 ppm.

En el tercer caso la pobre o nula presencia del nitrato inhibe el desarrollo de los seres superiores por lo que las colonias de seres más simples como algas cianobacterias o algas diatomeas aprovechan para desarrollarse donde otros no pueden. Te dejo el enlace al control de alga diatomeas ya que es un contendido muy relacionado

Existen otros elementos que en su ausencia el desarrollo se ve limitado, hablamos del fosfato, la luz, el calcio o el hierro, pero como norma general es el nitrato el que determina las fases de crecimiento de los invertebrados sésiles.

En un arrecife con alta presencia de corales y macroalgas en desarrollo los consumos de nitratos se producen por la alta especialización de estos en asimilar el compuesto disuelto en las moléculas de agua casi sin perder energía. En este entorno las algas cianobacterias y otras plagas no pueden desarrollarse porque están menos desarrolladas y necesitan asimilarlo del disuelto con un mayor consumo de energía.

Cuando los nitratos se van por las nubes el efecto es contrario. El equilibrio de la dureza de carbonatos (kH) y la asimilación del Calcio se ven afectados produciéndose una explosión en las colonias de algas zooxantelas generando un amarronamiento de nuestros corales duros.

Dejadas estas pinceladas lo más adecuado sería tratar de imitar los niveles presentes en la naturaleza reduciendo los niveles de nitrato ya sea adecuado la acción de nuestro skimmer, la cantidad adecuada de roca viva, los refugios de macro algas, DSB, empleo de zeolitas o resinas o el empleo de desnitrificadores.

La relación del Nitrato con el acuario marino

La relación del Nitrato con el acuario marino

Este contenido sobre el nitrato quizá debería haberlo publicado en la sección de plagas de algas marinas y no en técnica del acuario marino y de arrecife. No obstante te dejo estos enlaces que creo pueden ser de interés.

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