El por qué de la gran Biodiversidad del Sudeste Asiático y gran barrera de coral

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Sumérgete en los arrecifes de coral del sudeste de Asia o Australia y es probable que veas un lábrido. ¿Pero cuál de los cientos de especies de lábrido veremos?

Por qué el Sudeste Asiático y los arrecifes de coral de Australia tienen tanta diversidad biológica?

Estos peces pueden ser desde los 2 o 3 cm a más de dos metros de longitud. Pueden ser estilizados y muy delgados o ejemplares corpulentos. Algunos presentan libreas pardas y oscuras y otros sin embargo muestran una explosión de color.

Por qué el sudeste asiático y los arrecifes de coral de Australia tienen tanta diversidad biológica?

Por qué el sudeste asiático y los arrecifes de coral de Australia tienen tanta diversidad biológica?

Las diferentes especies tienen sus propias estrategias adaptadas de alimentación: Algunos como el Cheilinus undulatus trituran a los crustáceos, el Labropsis australis, lábridos especializados en alimentarse de coral succiona los pólipos de los corales sps, el labroides dimidiatus actúa como un excelente desparasitador y limpiador de tejidos muertos a otras criaturas marinas.

Esta espectacular diversidad proviene de los lábridos ancestrales que migraron desde el prehistórico mar de Tetis al área que ahora une los océanos Pacífico e Índico. Allí, en una vasta y vibrante cuna de arrecifes de coral, se asentaron y se diversificaron constantemente durante decenas de millones de años.

Su historia encaja en un patrón más grande. Esta región, el Indo-Pacífico Central, se ha convertido en el punto caliente con mayor biodiversidad en los océanos de la Tierra porque muchos ancestros de la vida marina de hoy la colonizaron hace mucho tiempo, según un documento reciente en Proceedings of the Royal Society B.

El estudio enfatiza que la biodiversidad es un juego largo y que la riqueza de las especies en los océanos del mundo no se reemplazará fácilmente si se pierde para las actividades humanas. “Llevó decenas de millones de años construir la biodiversidad de los arrecifes de coral, pero nos puede llevar solo décadas destruirla“, dijo Mary Wisz, profesora de la World Maritime University en Suecia que no participó en el estudio.

Por qué el sudeste asiático y los arrecifes de coral de Australia tienen tanta diversidad biológica?

Por qué el sudeste asiático y los arrecifes de coral de Australia tienen tanta diversidad biológica?

Los exploradores siempre se han preguntado por qué el Indo-Pacífico Central tiene una biodiversidad tan excepcional, dijo Elizabeth Miller, Ph.D. candidato a estudiar ecología y biología evolutiva en la Universidad de Arizona y el autor principal del artículo.

Comparó la experiencia de cinco minutos de buceo en Indonesia o Australia con cinco minutos en el Caribe, y la diferencia es obvia, dijo. Para cada especie de pez mariposa o loro que veas en el Caribe, es posible que veas tres o más especies en el Triángulo de Coral del sudeste asiático o en la Gran Barrera de Coral de Australia.

La gente dice que el Caribe es un jardín, mientras que el Indo-Pacífico Central es una jungla, dijo John Wiens, profesor de la Universidad de Arizona.

Artículo original publicado: The New York Times

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