Corales duros incrustantes, género Orbicella y Montastraea

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Leyendo el interesante articulo de Scubadiverlife sobre como distinguir corales duros de los géneros Orbicella y Montastraea en inmersiones en los arrecifes Caribeños nace este artículo. Os dejo el enlace original porque se puede ver muy claramente las diferencias entre unos y otros: https://scubadiverlife.com/caribbean-coral-roundup-star-coral/

Corales duros incrustantes, género Orbicella y Montastraea

Todos estas especies son corales pétreos y reciben el nombre común de corales estrella aunque hay otras muchos géneros que también comparten esta denominación.

El género Orbicella pertenece a la famiala Merulinidae. Comprende tres especies diferentes Orbicella faveolata, Orbicella annularis y Orbicella franksi. Son especies de aguas poco profundas con origen en el Océano Atlántico occidental tropical, Mar Caribe y Golfo de México.

Hasta 2012 las especies del género Orbicella estaban clasificadas como Montastraea y se diferenciaban las variedades por su morfología, ya fueses placas onduladas, columnas o ejemplares masificados. Los científicos plantean que la forma del coral está relacionada con factores abióticos como por ejemplo la profundidad, la corriente o la disponibilidad de luz.

A partir de esa fecha y después de un estudio combinado de pruebas morfológicas, genéticas y reproductivas se procede a reclasificar estas especies dentro del género Orbicella en las tres especies enumeradas.

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Mantenimiento en acuario de corales duros del género Montastraea y Orbicella

Este grupo de corales estrella incrustantes forman colonias masificadas de ejemplares de corales placoideos. (estructuras cónicas de pequeño tamaño). La colonia va proliferando por gemación extratentacular. Son corales realmente muy resistentes aptos para el mantenimiento en acuarios de arrecife de cualquier nivel incluidos los neófitos.

Mantenimiento en acuario de corales duros del género Montastraea y Orbicella

Mantenimiento en acuario de corales duros del género Montastraea y Orbicella

Resulta complicado distinguir unos de otros, incluso existen géneros con apariencia similar como la Favia. Individuos de Favia sp en el Océano Indopacífico son muy similares en apariencia a las Montastraeas. La especie referente del género Favia, F. fragum procedente del Caribe presenta una apariencia totalmente distinta.

En el acuario son altamente adaptables a condiciones de medio a fuerte tanto en iluminación como corriente. Son corales con una alta agresividad, presentan nematocistes permanentemente desplegados, por lo que deberemos planificar su desarrollo. No es aplicable al acuario pero en el enlace comentado al principio indican haber visto en una inmersión una colonia de coral estrella de 7 metros de diámetro por 3 de altura y estiman que pueda tener cerca de 500 años. Pueden ser colocadas a cualquier nivel en la columna de agua, tanto directamente sobre el sustrato como en las partes altas de la roca viva.

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Orbicella annularis, Orbicella con forma de pilar

Genera colonias coralinas en columnas gruesas con cimas abovedadas. Las colonias de pólipos de unos 5 mm de diámetro se extienden por toda su superficie. Su coloración es mayoritariamente amarilla pero puede presentar tonalidades grises o azules.

Orbicella annularis comúnmente se llama coral estrella de roca porque los pilares que crea la colonia parecen pequeñas rocas. Si miramos entre la estructura coralina todos los pilares están conectados entre si. La acumulación de sedimentos en la base de los pilares puede generar el blanqueamiento y muerte de esa parte de la colonia pero la superficial sobreviva.

Orbicella annularis en la parte delantera con forma de pilar. En la parte trasera Orbicella faveolata

Orbicella annularis en la parte delantera con forma de pilar. En la parte trasera Orbicella faveolata

Orbicella annularis, Orbicella con forma de pilar

Orbicella annularis, Orbicella con forma de pilar

Orbicella franksi, Orbicella incrustante de forma irregular

Orbicella franksi crece en placas grandes o montículos incrustantes y nódulos de forma irregular. Ésta es la Orbicella más infrecuente, así como la más profunda de las tres especies.

Los pólipos de coral tienen forma de pequeños conos. Son irregulares en forma y tamaño, van desde 2.5 a 4 mm de diámetro. El coral es de color marrón anaranjado, marrón verdoso o marrón grisáceo, pero las extremidades de los grumos pueden ser pálidas o blancas.

O. Franski también se llama coral estrella de roca, y se parece mucho a otras especies de Orbicella. La mayor diferencia con este coral es la estructura coralina que forma estructuras desiguales.

Orbicella franksi, Orbicella incrustante de forma irregular

Orbicella franksi, Orbicella incrustante de forma irregular

Orbicella faveolata, denominado coral estrella montañoso

El nombre común de Orbicella faveolata es coral estrella montañoso porque las colonias pueden crecer hasta un tamaño impresionante, y la superficie a menudo presenta picos y crestas características como una montaña. Los pólipos son pequeños alrededor de 5 mm de ancho. Cuando  el coral cierra los pólipos, las colonias presentan pequeños surcos lo que le da una apariencia de estrella.

Es difícil distinguir la estructura coralina de las tres especies de Orbicella. La forma de la colonia, el tamaño y la textura nos ayudan a identificar cada especie. En las primeras ocasiones el objetivo debe ser identificar el género, después con más experiencia se puede llegar a distinguir, no siempre, las diferentes especies.

Orbicella faveolata, denominado coral estrella montañoso

Orbicella faveolata, denominado coral estrella montañoso

Montastraea cavernosa, gran coral estrella

Tras la reclasificación comentada queda una única especie dentro del género Montastraea dentro de la familia Montastraeidae, Montastraea cavernosa, que coincide en localización con la familia Merulinidae

La Montastrea cavernosa es fácil de detectar en casi todos los arrecifes del Caribe. Este coral tiene coralitos bulbosos e hinchados y crece en colores brillantes y llamativos. La Montastrea forma colonias masivas, que pueden ser planas o abovedadas.

Los ejemplares de coral duro del género Montastrea pueden ser de un color sólido como el rosa, azul, rojo y verde, o pueden tener diferencia de coloración entre la masa coralina y los pólipos.

Montastraea cavernosa, gran coral estrella. La primera foto del artículo pertenece a una montastraea con el pólipo extendido.

Montastraea cavernosa, gran coral estrella. La primera foto del artículo pertenece a una montastraea con el pólipo extendido.

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